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Closer
Empress Of: Más que la quinceañera del Dream Pop
25.06.2019
Por Priscilla Estrada
fotografía Eduardo Acierno

Tras su presentación en el Primavera Sound 2019, Lorely Rodriguez a.k.a. Empress Of, es una de las cantantes, compositoras y músico que está haciendo mucho ruido desde el último año en la escena emergente girl power de la industria musical. Hace un par de años vino al festival NRMAL y desde ahí muchos de nosotros estábamos ansiosos por ver uno de los shows más padres de este festival en Barcelona, pero ahora la tuvimos de nueva cuenta en nuestro país para presentar su solo show y promocionar su nuevo álbum “Us”.

Us“es un material que al momento de escucharlo te hace sentir como si alguna de las canciones se tratará sobre tu historia con tu propio ex galán pero de una manera divertida. Al ritmo de un Dream Pop que te hace vibrar, esta chica Libra de tan solo 23 años de edad nos dejó charlar con ella de una manera bastante íntima previo a su show en Galera. Entre el soundcheck, libros y fotos, platicamos y le tomamos fotos a Lorely Rodriguez mientras se preparaba para darlo todo: (Acá toda la conversación en español e inglés.)

¿Qué se siente estar de regreso en CDMX?

Se siente realmente increíble. Da miedo tocar en un lugar por primera vez, pero también se que los mexicanos son super cool, así que me siento nerviosa tal como si fuera mi primer día de escuela, ¿sabes? Todo parece que va a estar perfecto, mis fans son personas asombrosas, así que siento que será un recibimiento cálido.

Sabemos que el nombre de “Empress Of” surgió de una lectura de tarot, pero la pregunta real aquí es ¿Crees en todas estas cosas de esoterismo? ¿Alguna vez has experimentado algo revelador de esto?

Mmm, usualmente no creo en cosas que no puedo ver, pero algunas veces pasan cosas muy extrañas. Algo que me ha estado sucediendo recientemente es que he estado escribiendo canciones sobre cosas que no han pasado que se vuelven realidad. Como esta canción que escribí sobre encontrar el amor en una persona y luego todo lo que decía en la canción realmente paso. Desde cómo nos conocimos, fue super raro. Usualmente no creo en el tarot, pero algunas veces creo en los signos, la astrología y los horóscopos, porque sabes, soy una libra y conecto bien con otras libras y virgos muchísimo, así que creo un poco, pero predecir el futuro es mi nueva cosa.

¿Qué te inspiró a hacer música desde el inicio?

Creo que poder expresarme, como todos lo intentamos. Considero que en la vida todos intentamos de encontrar una manera de expresarnos, ¿sabes? Problamente esta es tu manera de hacerlo al escribir o ser una escritora, porque escribes sobre cosas de la única manera que tú las puedes ver y nadie más. Así que, yo escribo canciones desde mi punto de vista y eso lo considero importante. Todos, especialmente las mujeres, sobre todo las de color, necesitan expresarse, porque nuestro punto de vista es necesario. Creo que la autoexpresión es de las razones más importantes por las que hago música.

Leí en uno de tus posteos en Instagram, que este año comenzaste a hacer tus propios looks para tus shows con tu mamá. ¿De dónde surgió esta idea? ¿Qué dice tu mamá respecto a esto?

Mi mamá y yo tenemos ciertas diferencias como el idioma, ella habla principalmente español; generacionales y también culturales, ya que ella es de Honduras y yo crecí en Estados Unidos bajo una cultura más americana así que hacer ropa con mi mamá y cantar en español son formas de conectar con ella. No lo sé, me llena de satisfacción y alegría, además de que nadie en el mundo tiene las mismas prendas que uso arriba del escenario. Eso es especial para mí.

¿En qué te inspiras para cada uno de tus outfits?

Me inspiro por la moda de las quinceañeras y de las damas de honor. Cuando voy a comprar las telas siempre me voy por lo brillante como el satín y las formas abombadas para las mangas. Siempre me gusta usar mangas así, porque me recuerda los vestidos de quinceañera en los ochenta. Pero también me gusta usar faldas cortas porque intento buscar siempre una manera de verme femenina a mi manera. Me gustan mis piernas, así que intento mostrarlas un poco.

¿Cuál fue tu inspiración para tu look de tu show de hoy en Galera? ¿Con qué te sientes empoderada sobre el escenario?

Para CDMX hice un outfit especial que no he usado hasta ahora, es rosa y quería hacer algo con satín, muy de quinceañera, no como la niña, si no más como la dama de honor. Por que no soy como la quinceañera ahora, no lo sé, no me siento el centro de atención, creo que somos más como un equipo. Esa es mi inspiración para el outfit de hoy.

¿Cómo describirias tu estilo si fueras una bolsa de papas fritas?

Cheetos Flaming Hot. ¡Obviamente! No puedo comerlos más porque me irritan el estómago, pero me encantan con limón y Valentina.

¿Con qué artista mexicano te gustaría hacer una colaboración?

Mmm.. hay muchos. Me encanta Girl Ultra, me gustaría hacer algo con ella, Nan, ¿cierto? Me gusta también Clubz, de Monterrey, son súper cool. Me gusta mucho también lo pop como Xime Sariñana, es bastante cool ella. Creo que si hiciéramos una canción juntas haría que sonara extraño, porque usualmente no escuchas algo como indie-viejo-electrónico pero oscuro. Me encantaría hacer algo así.

¿Qué canción de tu setlist es tu favorita para tocar en un show?

“Women is a Word” porque siento que es una manera de darle poder a nuestras voces que necesitan ser escuchadas. Creo que estar sobre el escenario y decir la palabra “mujer” es limitante. Soy más que una palabra. Yo soy más que la palabra mujer y quiero definir que es una mujer para mí.

Yo soy más que la palabra mujer y quiero definir que es una mujer para mí.

El año pasado lanzaste “Us”, “When I´m with him” es una de mis canciones faoritas, igual que “Timberlands” o “I don´t even smoke weed”, ¿Qué historia hay detrás de esa canción? ¿Alguna anécdota graciosa?

Bueno, es sobre mis ex novios, así que no es muy graciosa, es triste. Pero algo curioso es que en Primavera Sound me estaba sintiendo realmente yo, me decía a mi misma como: “Soy esa chica” en mi mente, y sobre el escenario estaba diciendo: “Esta canción es sobre mi ex” y usualmente eso es algo que jamás, jamás, JAMÁS hago. Pero no lo sé, me sentía super empoderada y sentí como si le estuviera mostrando al mundo quien soy realmente, como si lo estuviera contando a mis amigos.

¿Qué sigue para Empress Of? ¿Estás emocionada de ser la telonera en el tour de Maggie Rogers?

¡Sí! Digo, Maggie es icónica, pero también se ha creado su propio nombre, esta haciendo este folk-pop a su estilo que lo es todo. Así que estoy emocionada de estar en tour con una chica tan poderosa y sobre todo de poder tocar en estos lugares tan famosos como Radio City Music Hall, estoy muy ansiosa de estar sobre el escenario y mostrarles a todos mi versión de una mujer fuerte.

Compártenos tu cita de empoderamiento femenino favorita para todas nuestras lectoras y lectores que quieren destacarse en algo, especialmente en la música:

Ya has hecho demasiadas cosas hasta el momento. Considero que en la vida haces tantas cosas que tienes miedo que crees que no puedes hacer. Cada que me despierto pienso en eso. En este punto de mi vida en donde me encuentro he vivido el miedo y he tenido miedo de hacer las cosas. Así que diré, maten el miedo y hagan lo que creen que pueden hacer, jamás escuchen a la gente. Es cursi, pero es verdad. Me he sentido bastante temerosa de tocar frente a la gente, me pongo nerviosa de mostrar mis canciones a la gente, pero es algo que he hecho tantas veces, que no hay que tener miedo, ¿sabes? Tu puedes hacer lo que quieras.

Maten el miedo y hagan lo que creen que pueden hacer, jamás escuchen a la gente.


What does it feels to be back at CDMX?

It feels pretty amazing. You know, it´s scary to play in a place your own show for the first time,  but also like Mexicans are super cool, so I´m like first day of school nervous, you know? Like everything seems to be pretty cool enough, but my fans are really really great people, so I feel it will be a warm accepting place.

I know, “Empress Of” nickname came from a tarot reading, but the real question here is, do you believe in all these esoteric stuff? Have you experienced something shocking about this?

Mmm, I don´t, I usually don’t believe in things that I can´t see, but sometimes weird things happen, something that has been happening to me recently, is that I have been writing songs about things that haven’t happened and then they come true. Like, I wrote a song that is about finding love on someone and then like everything that happened in the moment like really happened after. Like the way we met. It was super super weird. I´m not like super into believing in tarot, but sometimes I believe the signs, astrology, and horoscopes, because you know I´m a libra, and I connect with other libras and virgos a lot, so… I believe a little bit, but you know predicting the future is my “new thing” haha.

What inspired you to make music since the very beginning?

I think, it was “expressing yourself”, like everyone. I think that in life everyone tries to find a way to express themselves, you know? but maybe that´s like why you like writing, or being a journalist, because you write about things the only way you can see them, not like anyone else can see them. So, I write songs from my point of view, and I think that’s important, you know? Everyone, especially women, and women of color, they need to express themselves, because our point of view is needed. I think expression is the most important reason why I make music.  

I read on one of your Instagram posts, that this year you begin to make your own stage outfits with your mom. How did all this idea came from? Whats does your mom says about it?

So, my mom is you know… we have differences like: language, she speaks mostly Spanish, and generation, and also culturally, because she is from Honduras and I grew up in America, under American culture, so I think like making clothes and singing in Spanish are ways I connect to her, you know? I don’t know, It makes me feel with a lot of joy, and also like no one in the world has the clothes that I wear on stage, so that´s also special.

In what do you inspire for each of your stage outfits? 

I´m inspired by “quinceañera fashion” and like the “damas de honor” and the whole thing, so when I go for the fabrics I always go for the shiny, like satin fabrics, and shapes like the sleeves. I always have big sleeves, because it reminds me of like quinceañera dresses from the 80´s. But I also, love wearing short skirts because I try to find a way to be feminine in my own way, and I love my legs, so I always try to show my legs off.

What would be your inspo for today´s look? With what do you always feel empowered on stage?

For Mexico City I made a special outfit that I haven’t wore it yet, but its pink and I wanted to do something that is like sateen, very quinceañera, not like the girl, but more like a “dama de honor”. Cause I´m not the quinceañera girl, I don’t know… I don´t feel like being the center of attention. I feel like we are all like a team. So that´s my inspiration for today´s outfit.

How would you describe your style if you were a potato chips brand?

Flaming Hot Cheetos. Obviously! Man, I can´t eat them anymore, because they hurt my stomach, but my favorite are with limon and Valentina.

With which Mexican artist would you love to make a featuring or colab?

Mmm there´s a lot. I love Girl Ultra, I wanna do something with her, Nan, right? I wanna do something with her, I also love Clubz, from Monterrey, they are super cool, I love like also like pop stuff too, like Ximena Sariñana, she´s cool like, I think if we were doing a track together I will make something weird, because you don´t usually hear like indie-old-electronic something like “darkish”, I would wanna make something like that.

Which song from your setlist is your favorite to play on a show?

“Women is a word”, because I feel like going back to our voices needing to be heard. I think being on stage and saying that the word “women” is limiting, and I´m more than the word language, feels good. “Yo soy más que la palabra mujer y yo quiero definir que es una mujer para mi”

Last year you dropped “Us”, “When I´m with him” is one of my fav songs as “Timberlands” or “I don´t even smoke weed“, which story is behind that song? any random or funny anecdote? 

Well, is about ex boyfriends, so… it is not funny, it´s sad. But I would say in Primera Sound I was really feeling myself, like I was like “I´m that bitch” on my mind, and on stage I was like: “This is from my ex” . and I usually never do stuff like that, ever, EVER! But I don´t know, I just felt empowered and I felt like I was showing the world, and everyone who I was, and I was like feeling as I was with all my friends.  

What´s next for Empress Of? Are you excited to be the opening show for Maggie Roger´s tour?

Yes! I mean, Maggie is like iconic, but also like she make her own name, she is doing like all this folk- pop, her style, like everything. So, I´m just excited to be on a tour with a powerful woman, and we are playing in these big places like Radio City Music Hall, like I´m just excited to be on stage, and be like presenting my own strong version of a strong woman.

Share with us, your  favorite #girlpower quote for all our girl readers who want to stand out in something, specially in music:

You already done so many things, I feel like in lifetime you have done so many things that you are afraid of and think you can´t do, and everytime I wake up I think about that, like I´m at this point were I´m like OMG, I have been already scared and being-off scared. So I will say, kill that fear, and do whatever think you can do, don´t ever listen to them. Is cheesy, but it´s true. I get really scared to play infront of the people. I get nervous about showing people my songs, but is like, I´ve already done it so many times, you know? You mostly can do it.